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Sirviendo a los jóvenes miembros de pandillas

“Usted, el P. Stan, habría sido un gran papá “. ¡Esa no es una frase que los sacerdotes y hermanos estamos acostumbrados a escuchar! Pero eso es exactamente lo que me dijo un joven. Mi ministerio es asesorar a jóvenes involucrados en pandillas o que se consideran “en riesgo” en una zona difícil y violenta del sur de Los Ángeles, California.

“Una realidad compartida entre estos jóvenes latinos y afroamericanos se llama ‘The Father Wound’”. Recientemente, tuve el honor de que el trabajo que realizo con las pandillas se destacara en un artículo de una revista estadounidense. “Los padres ausentes que han abandonado a sus hijos e hijas, ya sea porque están en prisión, han sido deportados o simplemente nunca estuvieron presentes en sus vidas, se ha convertido la norma en nuestras ciudades. Esa herida, combinada con condiciones de vida empobrecidas, falta de espacio abierto, escuelas deterioradas y prácticamente sin apoyo económico, contribuyen a que los hijos de estos padres ausentes crean que no vivirán hasta la edad adulta. En consecuencia, “pertenecer” a un vecindario o pandilla en particular les da una sensación de aceptación y, en la mayoría de los casos, de supervivencia “.

Como comunidad sigue los pasos de Jesús, tenemos el desafío de ser una “puerta abierta” de misericordia y compasión. Lamentablemente, a veces parece que no hay “misericordia” ante estas realidades. Fue así que un regalo inesperado me llegó cuando un grupo de jóvenes de 15 a 17 años, todos afiliados a pandillas, estaban “pasando el rato” una tarde.

Lamentaban e incluso culpaban hostilmente a sus padres ausentes por su propia ira y falta de esperanza. La conversación cambió en la medida en que pensaron en el tipo de padres en que se convertirían en el futuro. Aparentemente, de la nada, uno de ellos, Luis, un joven corpulento y resentido de 16 años, se volvió hacia mí y me preguntó si alguna vez tuve esposa o hijos. Cuando respondí que mi elección había sido estar presente para aquellos sin padres, Luis respondió: “Eso es una lástima, porque hubieras sido un gran papá”.

La vida misionera significa entrar y compartir la vida de las personas a las que servimos. Por mucho que esperemos hacer una diferencia en sus vidas, sabemos de primera mano que esa diferencia la hacen en la nuestra. Estoy agradecido por la oportunidad de compartir la vida de estos jóvenes que luchan por encontrarse y encontrar significado a sus vidas en medio de circunstancias extremadamente difíciles. En medio de lo que se siente oscuro aquí a veces, creo que Luis y los demás se están convirtiendo en una puerta abierta a la luz cuando logran despertar la “misericordia” en mí.

En la Santísima Trinidad,
El p. Stan Bosch, S.T.

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